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A Congolese Hero is Welcomed Home

by on January 15, 2013

Denis Mukwege

In October, 2012, Dr. Denis Mukwege, founder and medical director of Panzi Hospital in the Democratic Republic of Congo, and renowned gynecological surgeon who has treated thousands of victims of sexual assault and brutal rape, was the target of an assassination attempt in his home in Bukavu. His family was terrorized, and his trusted aide and guard, Joseph Bizimana, was murdered while defending Dr. Mukwege. After the attack, the Mukwege family left the DRC and took refuge in Belgium, and then in the US for several weeks. His absence from Panzi was keenly felt, and his return the cause of much joy. PHR’s DRC Coordinator, Caroline Dauber, describes his homecoming.

>> Lire le message en français

women hold sign welcoming Dr. Mukwege
There is much rejoicing at Dr. Mukwege's return to Congo, Jan. 14, 2013. Photo: Neema Namadamu

Hundreds of people are waiting on the tarmac of the Kavumu airport, sixty kilometers from the town of Bukavu, South Kivu Province. They are all waiting for one man. He is not a president, he is not a rock star, he is not an actor. He is the "messiah of women," the Representative of the Women of South Kivu said later. A doctor, in repairing women's bodies and souls, heals the population.

As he arrives on the tarmac, four children welcome Dr. Mukwege, the Director of Panzi Hospital, with flowers. With this shy voice of the Congolese people, they thank him for coming home to his family. His gaze scans the crowd of hundreds of people who have come to welcome him. He can’t quite grasp what is happening. Yesterday, he brought the voice of the victims of misery and violence to  American and European government officials. Today he’s with his people once again.

Then, the doctor reaches the airport exit where the Congolese authorities are waiting. He greets each person one by one. Modestly and simply, he exchanges a few words with each of them. But the gratitude of the people is stronger. Hundreds of "mamas" outside the airport are playing drums and singing. Streamers with welcome messages are floating everywhere. The crowd rushes forward. Everyone wants to touch the man who has cured a member of their family at least once. They want to cry with him. This time, it’s not because of the horror they have suffered, but because of their joy at his return. They never doubted that one day he would return. They never doubted that he would not abandon his family, the Congolese people. Then the Panzi Hospital team who wore red ribbons throughout his exile as sign of their anticipation of his return could take them off: "Our doctor is with us."

Making his way through the crowd and before getting into the car that will take him to the hospital, he salutes the hundreds of women, children, and men who had offered their small harvest to help pay for his airline ticket. In the car with his wife, they shed a few tears. "If this is not love ... What is love?"

The weapons in this country do not have as much weight as the actions of the population. Today, the population is acting. They have come to protect their doctor. The worldwide reputation of this man is not due to his speeches to world leaders but because of his actions for the people. All cheer the one who kept the sense of humanity to treat and restore their status as human beings. From Kavumu airport to Panzi Hospital, for more than sixty kilometers, the road is lined with groups of hundreds of people waiting to see their doctor. Reaching his domain at Panzi: there’s no need for an escort -the population now provides the security.

In private, in the car, Dr. Mukwege and his wife pray. They pray for this moment. That moment when the people showed their gratitude. That moment when a page of the history of South Kivu is written with a key word: "No more." No more war, no more violence, no more rape. They ask for peace and for security. With forgiveness and dignity, Dr. Mukwege returns to the Democratic Republic of Congo to write with the people the next chapter of its history.


 En Français:

Des  centaines de personnes attendent sur le tarmac de l’aéroport de Kavumu, à soixante kilomètres de la ville de Bukavu, Province du Sud-Kivu. Tous attendent un homme. Il n’est pas un président, il n’est pas une rock star, il n’est pas un comédien….c’est le « messie des femmes », comme le dira plus tard, la Représentante des femmes du Sud-Kivu. Un médecin qui, en réparant le corps des femmes, répare leurs âmes et ainsi soigne le peuple.

Arrivé sur le tarmac, quatre enfants accueillent Docteur Mukwege, Médecin Directeur de l’Hôpital de Panzi, avec des fleurs. Et par leur voie timide du peuple congolais, le remercient de rentrer chez lui, auprès des siens. Son regard se perd dans la foule des centaines de personnes qui sont venues lui souhaiter la bienvenue. Il n’en revient pas. Hier encore il portait la voix de ces victimes de la misère aux représentants des gouvernements américains et européens. Aujourd’hui, il est de nouveau avec eux.

Alors qu’il regagne la sortie de l’aéroport, les autorités congolaises ont fait le déplacement. Il salue une à une chaque personne. Dans la pudeur et la simplicité, il échange quelques mots avec chacun d’entre eux. Mais la gratitude de ce peuple est plus forte. Les centaines de « mamans » à l’extérieur sonnent les tambours et font trembler leur voix. Des banderoles flottent partout. La foule se précipite. Tous veulent toucher l’homme qui a soigné, au moins une fois, un membre de leur famille. Ils veulent pleurer avec lui. Cette fois, non pas à cause de l’horreur qu’ils ont subi, mais par joie de son retour. Ils n’ont jamais douté qu’un jour il reviendrait. Ils n’ont jamais douté qu’il n’abandonnerait pas sa famille : le peuple congolais. Alors, l’équipe de l’Hôpital de Panzi qui portait un ruban rouge dans l’attente, peuvent désormais le jeter à terre : « Notre docteur est avec nous ». Ils n’en ont plus besoin.

Se frayant un chemin dans la foule, avant de monter dans le véhicule qui l’amènera chez lui, à l’hôpital, il salue la centaine de femmes, d’enfants, d’hommes qui avaient fait don de leur maigre récolte pour payer son billet retour. Dans la voiture, accompagné de son épouse, ils laissent échapper quelques larmes. « Si ça n’est pas de l’amour…c’est quoi l’amour ?». Les armes de ce pays n’ont pas autant de poids que les actes du peuple. Aujourd’hui le peuple a agit : il est venu protéger son docteur. A bien y réfléchir, la réputation mondiale de cet homme ne vient pas de ses discours auprès des grands de ce monde mais de ses actes pour le peuple. Tous acclament celui qui a gardé l’humanisme nécessaire pour les soigner et rétablir leur condition d’êtres humains. De l’aéroport de Kavumu à l’Hôpital de Panzi, pendant plus de soixante kilomètres, le trajet est ponctué de groupes de centaines de personnes ayant attendu pour voir rentrer leur docteur. Dans son fief, à Panzi : plus besoin de l’escorte, la population assure désormais sa sécurité.

Dans l’intimité, à bord du véhicule, Docteur Mukwege et sa femme prient. Ils prient par gratitude de cet instant. Cet instant où le peuple a manifesté sa reconnaissance. Cet instant où une page de l’histoire du Sud-Kivu s’est écrite avec un maître mot : « plus jamais ». Plus jamais de guerre, plus jamais de violence, plus jamais de viols. Ils réclament la paix et la sécurité. C’est dans le pardon et avec dignité que Docteur Mukwege rentre en République Démocratique du Congo pour écrire avec le peuple son histoire.

Dr. Mukwege speaks at welcoming ceremony
Dr. Mukwege addresses the audience at the ceremony welcoming him home to Congo, 14 Jan., 2013. Photo: Neema Namadamu


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Comments

Submitted by Jesca at 01:10 AM on January 28, 2013
Please Congolese Government do all possible to give Dr.Mukwege protection for the world still need him alive to serve them professionally!!May Gods' protection and guidance prevail over Dr.Mukweges' life for the better of those who benefit from his presence.